Kent Washburn & Mustalaishurmaaja (Gypsy Charmer)

1. helmikuuta meillä oli ilo ja kunnia kokoontua Kaisun kotiin nauttimaan amerikkalaisen pianisti-urkurin, Kent Washburn:in, esityksestä. Finlandia Foundation National USA valitsi Kentin Vuoden Esiintyjäksi 2020. Kentin ohjelma oli uniikki: hän näytti vanhan suomalaisen mykkäelokuvan, Mustalaishurmaajan (1929), ja soitti samanaikaisesti pianolla paljon pidettyjä suomalaisia klassisia ja kansanmusiikkikappaleita elokuvan säestykseksi. Lämmittelyksi Kent soitti suomalaisia tuttuja ja unohdettuja helmiä ja vastaili innokkaan yleisön kysymyksiin.

Kentin soitto oli nautinnollista kuunneltavaa ja toi upeaa dramatiikkaa jo sinällään viihdyttävään elokuvaan. Mukana oli myös ‘Finlandia-hymni’, joka toi useammallekin tipan linssiin. Tarjolla oli kahvia ja seuralaisten tuomia suolaisia ja makeita naposteltavia, kuten Kaisun kraavilohi-ruisleipä-cocktailpaloja, Marja-Liisan täytettyjä mini-chilisardiinicroissanteja, Marin korvapuusteja, ym.

Kuvia sivun lopussa englanninkielisen käännöksen alla.

Urkuri Kent “Aarne” Washburn kasvoi Ithacassa, New Yorkissa, missä hänen äitinsä Raili (suomalainen) ja isänsä Carl olivat Finger Lake Finns:in (linkki: Facebook) perustajajäseniä. Kent aloitti pianotunnit 9-vuotiaana ja urkujen opiskelun 14-vuotiaana, jolloin hän oli mukana myös paikallisissa suomalaisissa musiikki- ja tanssiaktiviteeteissa. Kent suoritti piano- ja urkuopintonsa loppuun Syracusen yliopistossa.

Nykyään Washburn asuu Washington D.C.ssä ja toimii urkurina Memorial Baptist Churhissa, Arlingtonissa, Virginiassa. Hän on esiintynyt mm. Suomen suurlähetystön Kalevalaillassa ja pitää mielellään suomalaista orkesterimusiikkia sisältäviä urkukonsertteja.

Kent at Howick's Stockade Hill

Kent at Howick’s Stockade Hill


On 1 February we had the pleasure and honour to gather in Kaisu’s home to enjoy the performance of an American pianist-organist, Kent Washburn. Kent was chosen as Finlandia Foundation National USA Performer Of The Year 2020. Kent’s program was unique: he showed an old Finnish silent movie Mustalaishurmaaja (Gypsy Charmer, 1929) and simultaneously played a self-scored soundtrack of popular Finnish classical and folk music with a piano. As a warmup, Kent played familiar and forgotten Finnish gems and answered questions from the keen audience.

We thoroughly enjoyed Kent’s piano-playing and it added impressive drama to the already entertaining movie. The songs also featured ‘Finlandia hymn’ which brought a tear to the eyes of many. Coffee was served with savoury and sweet nibbles, brought in by members, such as Kaisu’s gravlax rye bread cocktail bites, Marja-Liisa’s filled chilli-sardine mini-croissants, Mari’s “korvapuusti” cinnamon scrolls to name a few.

See photos at the bottom of the page.

Organist Kent “Aarne” Washburn grew up in Ithaca, New York, where his mother Raili (a Finn) and father Carl were founding members of the Finger Lake Finns (link: Facebook). He began piano lessons at age nine and organ studies at age 14, while enjoying participating in local Finnish music and dance activities. He went on to complete organ and music studies at Syracuse University.

Nowadays Washburn lives in Washington D.C.and is organist at Memorial Baptist Church in Arlington, Virginia. He has performed on piano at the Finnish Embassy for Kalevala Night, and enjoys playing organ concerts of Finnish orchestral music.


PHOTO CREDIT: MARI PETTERSSON